Sergeant Pepper’s Lonely Hearts Club Band des Beatles fête ses 50 ans

Sergeant Pepper’s Lonely Hearts Club Band des Beatles fête ses 50 ans
Notez cet article

Sgt. Pepper ‘s Lonely Hearts Club Band

En l’honneur de l’anniversaire de sortie de l’album éponyme qui a révolutionné la musique Pop Rock il y a 50 ans et coïncidant avec une nouvelle réédition de luxe de l’album mythique Sgt. Pepper de ce 1er juin, nous essayerons de vous présenter durant ce mois de juin 2017, une série d’articles sur les chansons avec des anecdotes – un pour chacun des morceaux de l’album, à l’exception de la reprise rapide de Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, présente sur la face B.

Sgt. Pepper : En 1967, les Beatles étaient à  un carrefour de leurs existences et de leurs destinées. Ils ont arrêté les tournées, ont expérimenté diverses drogues et ont changé à jamais le visage du rock & roll pour l’éternité.

It was 50 years ago today … le premier juin, les Beatles sortaient dans les bacs de Grande-Bretagne leur  huitième album Sgt Pepper’s Lonely Hearts Club Band , un album qui allait devenir la pierre angulaire de l’histoire de la musique et de la culture populaire de la seconde moitié du xx ème siècle.

La genèse Pepper

Après la tournée de 1966, le groupe  terminait ainsi sa carrière le 29 août avec un set au San Francisco’s Candlestick Park. Comme les tournées se sont arrêtées, cette nouvelle période a donné au quatre Beatles un temps personnel et privé le plus important qu’ils aient jamais connu en tant qu’adultes, permettant à chacun de découvrir enfin l’homme que chacun était devenu après quatre ans dans le cadre d’une identité collective répondant au nom des Beatles.

Ainsi les Beatles sont allés en vacances, pour la première et la dernière fois dans leur carrière. John Lennon avait été le premier à s’aventurer à l’extérieur en acceptant une partie du film satirique How I Won the War du réalisateur Richard Lester. Harrison est parti plusieurs semaines plus tard, poursuivant son amour de la culture indienne en allant puiser à la source. Accompagné de sa femme Patti, il a fait un pèlerinage à Mumbai pour étudier le sitar sous la tutelle du virtuose Ravi Shankar. Ringo Starr jouait joyeusement l’homme de famille, passait du temps avec sa femme Maureen et son fils bébé Zak dans son domaine de Surrey, Sunny Heights.

Quand à Paul qui cherchait quelque chose à faire, il a suivi John dans le domaine cinématographique en cherchant des offres pour composer une bande sonore. Il a finalement été embauché pour fournir de la musique pour une comédie dramatique, The Family Way, bien que le travail ait peu contribué à inspirer sa créativité.

Bien que son statut de Beatle, basé à Londres, a fait de lui, un visage familier dans les inaugurations de galeries, les événements théâtraux, les séminaires expérimentaux de musique et les scénarios d’avant-garde, le bruit des stimuli externes l’a amené à se tourner vers l’intérieur. En tant qu’adolescent à Liverpool, il avait apprécié ses moments solitaires, assis sur un banc de parc ou le pont supérieur d’un autobus (anglais), jouant l’observateur détaché en griffonnant dans son cahier.  Mais maintenant il était trop connu pour se livrer à des plaisirs si simples, alors … peut-être un voyage en solo – avec quelques précautions supplémentaires – histoire de s’éclaircir la tête.

Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band
Photo originale de Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band

Vacance en France

Le 6 novembre 1966, McCartney a conduit son nouvelle voiture Aston Martin DB6 vert foncé à l’aéroport de Lydd  dans le Kent, où elle a été embarquée dans l’avant d’un avion Superfreighter de Silver City Airways. Puis McCartney s’est assoupi seul dans la zone de passagers de 20 places pour la brève durée du trajet en ferry-avion vers Le Touquet, en France.

Après avoir passé la douane et les formalités d’usage, il s’est déguisé et a changé son visage mondialement connu avec une fausse moustache spécialement réalisée par Wig Creations, la société qui avait travaillé avec les Beatles sur l’ensemble du film A Hard Day’s Night . «Ils vous mesurent et font correspondent la même couleur de vos cheveux, donc c’était comme une véritable moustache avec une vraie colle», a-t-il déclaré au biographe Barry Miles dans Many Years From Now.« Et j’ai eu quelques paires de lunettes faites avec des lentilles claires, ce qui m’a fait paraître un peu différent. J’ai mis un long manteau bleu et j’ai gominé mes cheveux avec de la vaseline et je me suis promené et naturellement personne ne m’a reconnu. C’était bien, c’était plutôt libérateur pour moi. »

Ainsi pour la première fois depuis des années, McCartney a jeté le lourd manteau de la superstar et a pris l’identité d’un homme anonyme et ordinaire.« J’étais devenu un poète solitaire sur la route avec ma voiture » « Ce n’était pas très approprié qu’un Beatle déguisé conduise l’automobile préférée de James Bond, même si la voiture de sport (un peu trop flashy) était juste à peine discrète dans la campagne française, mais j’étais fier de ma voiture». Paul s’est dirigé vers Paris, puis vers la vallée de la Loire, en faisant plusieurs pauses pour visiter les châteaux et les magasins d’antiquités sur sa route.

Selon les normes et les critères de monsieur tout le monde, une grande partie de ses vacances était douloureusement ordinaire.« Je ferais une croisière, je trouverais un hôtel et je m’arrêterais … Je marcherais dans la ville, puis je dînerais le soir, assieds-toi seul à la table, au plus fort de tout ce Beatle, à équilibrer la pression de cette grande pression. Avoir des vacances et ne pas être reconnu. Et re-goûter l’anonymat.» se disait il .

Paul a gardé un journal de ce voyage et a tiré un film d’après une bobine de film de 8 mm, faisant des films courts et atmosphériques partiellement inspirés par une de ses connaissance, Andy Warhol. Comme beaucoup de ses paroles, il s’agissait de retours poétiques, parfois surréalistes sur le quotidien: une grande roue en mouvement, un policier qui dirigeait la circulation, une femme âgée se rendant sur une tombe comme la véritable vie de Eleanor Rigby. Malheureusement, le journal et la plupart du film ont été volés par les fans, mais quelques rouleaux existent encore.

Ce déguisement de McCartney à la façon d’un Clark Kent/Superman a bien fonctionné,quelquefois voir même un peu trop bien. La veille, il devait se retrouver avec l’ami et le roadie des Beatles, Mal Evans. Paul a été renvoyé d’une boîte de nuit de Bordeaux pour avoir l’air d’avoir pris un coup de foudre sur la tête. « Je ressemblais à un vieux Schmuck * »
« Non, non, monsieur, non, nous ne pouvons vous laisser entrer!  » Je pensais du coup : « je pourrais aussi retourner à l’hôtel et revenir en tant que lui !»  J’y suis revenu comme un Beatle normal et là j’ai été accueilli à bras ouverts. (schmuck, en anglais américain est un terme péjoratif qui signifie stupide ou insensé, ou une personne odieuse, méprisable ou détestable … que l’on pourrait traduire par vieux schnok en français NDLR) 

« Je me souvenais de ce que c’était que de ne pas être célèbre et ce n’était pas nécessairement mieux que d’être célèbre »

Comme un flashback dans un vieux film, l’incident a rappelé à McCartney ce qu’il a manqué de son extraordinaire vie quotidienne.« Je me souvenais de ce que c’était que de ne pas être célèbre et ce n’était pas nécessairement mieux que d’être célèbre », a-t-il déclaré à Miles.«Cela m’a rappelé pourquoi nous voulions tous être célèbres, pour obtenir cette chose. Bien sûr, certains d’entre nous dans le groupe l’ont souvent pensé, parce que nous avions souhaité cette grande renommée, et cela se réalise mais cela amène toutes ces grandes pressions commerciales ou les problèmes de la renommée, les problèmes de l’argent, etc. » Et je devais vérifier si je voulais revenir en arrière, et j’ai fini par penser: «Non, je suis tout à fait content avec ce que j’ai.»

France, Espagne et Kenya

Paul McCartney et Mal Evans se sont retrouvés à 13 heures le lendemain, le 12 novembre, dans un endroit bien précisdans le sud-ouest, sous la Grosse Cloche de la tour de l’horloge dans l’église catholique Saint-Eloi à Bordeaux. Ensemble, ils prirent la voiture et se dirigèrent vers l’Espagne, s’arrêtant à la ville côtière de San Sebastian, puis à Madrid, Cordoue et Malaga.L’idée avait été de rendre visite à John sur le tournage du film à Almeria, mais en cours de chemin, ils ont été informés que le tournage avait changé de lieu et que Lennon était déjà en Angleterre. Déçu par les conditions météorologiques et ennuyé par une conduite sans but, McCartney désirait quelque chose de plus exotique. Alors, comme beaucoup d’Anglais aventureux avant lui, il a réservé un safari au Kenya. Après avoir organisé le retour de l’Aston Martin à Londres, les hommes se sont envolés vers Nairobi, où la copine de McCartney, l’actrice Jane Asher, les a rejoints.

Le trio a pris un logement dans une loge dans le parc national de Tsavo et a embauché un homme appelé Moïse pour les conduire vers les sites touristiques locaux. À Mzima Springs, ils ont observé des crocodiles et des hippopotames à partir d’une station d’observation sous-marine, et ont suivi la vie sauvage à travers la réserve de jeu Maasai Amboseli au pied du mont Kilimanjaro. Le groupe a passé sa dernière nuit dans un YMCA sur l’avenue State House de Nairobi avant d’embarquer à bord d’un vol vers l’Angleterre le 19 novembre. Une fois élevée, McCartney a réfléchi à cette excursion de 13 jours.

Le temps seul avait été restauré, et le changement de décor avait été stimulant, mais toutefois il resta fasciné par les propriétés transformatrices du déguisement. Dégrisé par le fardeau de la célébrité et libéré de toute attente préconçue, il pourrait se livrer à toutes ses impulsions ou curiosités. C’était une liberté totale. Alors que le jet s’approchait de Londres, le rapprochant de l’épicentre de la Beatlemania un peu trop dangereuse, il envisageait d’appliquer ces mêmes principes à sa bande de copains en instance de danger sous peine d’être étouffée par leur propre renommée.

Nous étions fatigués d’être les Beatles 

Les fans leur avait déjà volé leurs performances en direct, et s’ils n’étaient pas prudents, toute imprudence réduirait leur créativité musicale. Cinq jours après, il était revenu dans les studios d’Abbey Road pour les premières sessions du groupe depuis la fin de l’album Revolver réalisé en juin, et la voie à suivre semblait trouble.« Nous étions fatigués d’être les Beatles », a t-il dit.

Peut-être que les membres des Beatles avaient besoin d’un déguisement.« Je pensais: » Ne soyons pas nous-mêmes. Développons nos alter ego, donc nous n’avons pas besoin de projeter une image que nous connaissons. Ce serait beaucoup plus gratuit. Ce qui serait vraiment intéressant serait de prendre les personnages d’un groupe différent.» On pourrait dire: « Comment quelqu’un pourrait-il chanter cela? Il pourrait l’aborder un peu plus sarcastiquement, peut-être. J’ai donc eu cette idée de donner aux Beatles cette idée d’alter ego  simplement pour avoir une approche différente. »

L’origine du nom Sgt Pepper

Mais ce nouveau groupe avait besoin également d’un nouveau nom. Le personnage des Beatles, avec cette reconnaissance mondiale, appartenait à une ère pop différente à la fin des années 1966. Si ce groupe avait prolongé son séjour à San Francisco après avoir joué au Candlestick Park, ils auraient de facto rencontré les groupes Big Brother et Holding Company, Country Joe and the Fish, the Only Alternative and His Other Possibilities, et Quicksilver Messenger Service. « 

C’était le début des année hippies, et il y avait une jingly-jangly hippie partout en Amérique », a rappelé McCartney dans le  documentaire Beatles Anthology. «J’ai commencé à penser à ce que serait d’avoir un nom vraiment fou pour appeler un groupe musical. À l’époque,  la tendance américaine montrait qu’il y avait beaucoup de groupes avec des noms à rallonge comme Laughing Joe and his Medicine Band’ ou ‘Colonel Tucker’s Medicinal Brew and Compound’.

Jeu de mots sur le coin d’une table

Lorsque les repas arrivaient, Mal Evans s’est retrouvé momentanément confus par les sachets d’assaisonnements marqués  » S  » ou  » P  » sur les plateaux. « Sel et poivr e», lui a rappelé McCartney, avant de faire une plaisanterie auditive: « Sgt. Pepper ».« C’était simplement un jeu de mots – juste pas vraiment murmuré. Mais quelque chose de ce nom était accrocheur à mes oreilles.»

Il a évoqué l’époque militaire très edwardienne qui avait récemment été en vogue parmi l’élite consciente de la mode londonienne. De beaux jeunes hommes et femmes se réjouissaient de défaire et de modifier ces emblèmes de l’empire britannique, imprégnés de violence et du strict respect de l’ordre de l’époque, en les transformant en œuvres d’art élégantes. Les boutiques ultra-branchées comme I Was Lord Kitchener‘s Valet sur King’s Road ont vendu des tuniques de robe vintage décorées de rayures, d’épaulettes frangées et de laiton brillant à Mick Jagger, Jimi Hendrix et autres stars de la galaxie musicale pop rock.

Outre le cachet cool de Sgt. Pepper, ces fanatiques de la communauté à la mode ont rappelé à la conscience de McCartney un regard familier lorsqu’il grandissait dans le nord de l’Angleterre industrielle . Son grand-père Joe avait joué autrefois du tuba dans le groupe musicale de la manufacture de tabac de Cope Brothers.«C’est une de mes racines », a-t-il dit à Miles.

« Sgt. Pepper’s British Legion Band »  semblait un peu trop normal, alors, au fond de son inconscient, Paul a retrouvé les termes Lonely Hearts Club », un terme désuet pour désigner une agence de rencontres.« J’ai jeté ces mots ensemble devant nos assiettes » :  Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band !  la fanfare du club des cœurs solitaires du sergent Poivre était née.

«Mais chaque groupe a besoin d’une mélodie. Quel serait la mélodie du Sgt. Pepper ?  » Certes c’est un peu la foire, la fanfare perpétuel en quelque sorte autour de nous, mais aussi un peu du groupe de rock connu de l’époque parce qu’ils possède également le petit quelque chose du dernier concert de San Francisco», a t-il expliqué à Alan Aldridge, auteur de The Beatles: Illustrated Lyrics.

Dans son esprit, McCartney a commencé à esquisser la trame d’une chanson qui combinait deux genres disparates et a proposé cette idée aux trois autres à Londres : « En essayant de nous éloigner de nous-mêmes, de nous éloigner de la tournée et d’en faire une chose plus surréaliste, que penseriez vous de former un groupe fictif, quelque chose comme … Disons « Sgt. Pepper’s Lonely Hearts  » qui lui aussi aurait un nom très long et partirait en tournée à notre place ? J’ai un semblant d’une trame de chanson que l’on pourrait commencer à travailler avec ce titre.»

Et voila comment arriva dans l’imaginaire de Paul McCartney, le nom du plus grand album rock de tous les temps… simplement grâce à … une salière et une poivrière dans un restaurant sur le sol français.

Vous pourriez être intéressé par

VOTRE OPINION

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *